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लाहौल की ऊंची घाटियों में बुनाई की कला

उच्च हिमालयी क्षेत्र में, बुनाई एक प्राचीन हस्तकला है और लोगों के जीवन का एक अभिन्न अंग है। लाहौल में, बुनाई बर्फीले ठंडे मौसम के बीच धीमी, सरल समय में वापसी का प्रतीक है जब खेती का काम अपने सबसे निचले स्तर पर होता है। स्थानीय पौराणिक कथाओं के कहावत के अनुसार बुनाई एक ऐसा दृश्य कला है जो लोगों उनके समुदायों और सृष्टि  में उनके स्थान के बारे में कहानियों को दर्शाती है। यह रचना, परस्पर संबंध और पुनर्जीवन के मूल्य का प्रतीक है। जटिलताओं को खोलने के लिए बुनाई में गहन अनुशासन और निपुणता की आवश्यकता होती है; बुनाई में दो धागों, ताने और बाने को आर-पार निकाला जाता है। इसमें एक को ऊर्ध्वाधर तो दूसरे को क्षैतिज निकाला जाता है। एक कसकर खिंचा हुआ होता है जबकि दूसरा वाला पहले के साथ गुँथने का काम करता है। एक कपड़ा बनाने के लिए, दो धागों को एक साथ बांधना पड़ता है, अन्यथा बुनाई का काम नाजुक बना रहता है । इसलिए प्राचीन बौद्ध मान्यता में, एक बुनकर एक समस्या समाधानकर्ता के समान होता है, कोई ऐसा व्यक्ति जो साइलो को पाटने और अधिक संयुक्तता लाने में माहिर होता है।

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"फ़ंग" - पारम्परिक धुरी | फ़ोटो का श्रेय: रिगजिन दोर्जे

बुनाई एक पारंपरिक कौशल है जो पीढ़ियों से चला आ रहा है और हमारे गाँव में बहुत उत्साह  के साथ इसका अभ्यास किया जाता है। बुने हुए कई उत्पादों में से, सुक़देन (तिब्बती गलीचा) बुनाई अपने आकर्षक डिजाइन और उच्च कोमल रेशा, मख़मली अनुभव के साथ सबसे लोकप्रिय बनी हुई है। हमारे गाँव और लाहौल में दारचा के आसपास के गाँवों में हाथ से बुने हुए ऊनी कालीनों को चुगटुक  या टक -टक कहा जाता है। सुकदेन  हाथ से बुने हुए अनूठा कालीन है, जिन्हें "खड्डी" नामक पीठ का पट्टा करघे पर बुना जाता है। यह प्रक्रिया अत्यंत धीमी, समय लेने वाली प्रक्रिया है, जिसमें बहुत मेहनत शामिल होती है क्योंकि प्रत्येक कार्य हस्तचालित रूप से किया जाता है जैसे इसमें पशुधन चराने से लेकर ऊन की कताई से सफाई, कार्डिंग, कताई, और यार्न बनाने और अंत में बुनाई की प्रक्रिया शामिल है। यह प्रक्रिया एक साल तक खिंच सकता है। अधिकांश परिवार अभी भी पशुधन रखते हैं और ऊन मार्च या अप्रैल महीने के आसपास काट दिया जाता है। एक भेड़ का ऊन एक जोड़ी सूकदेन  बनाने के लिए पर्याप्त है। फिर ऊन की अशुद्धियों को दूर करने के लिए इसे छांटा और साफ किया जाता है, और ऊन को और साफ़ करने की प्रक्रिया हिमाचल में कुल्लू घाटी के शमशी में की जाती है। हम ऊन को  बोरियों में ले जाते हैं और कताई और सूत बनाने से पहले उन्हें कार्डेड और ऊन को निकाला जाता हैं।

कताई ज्यादातर सर्दियों के दौरान की जाती है यह कृषि की तरह महिलाओं के समूह द्वारा किया जाने वाला सहयोगी और सामूहिक कार्य है। लकड़ी से बने पारंपरिक स्पिंडल जिन्हें "फ़ंग" कहा जाता है, का उपयोग कताई के लिए किया जाता है और सुसंगत, चिकने धागे को प्राप्त करने के लिए बहुत सावधानी बरती जाती है। बुनाई का आधार धातु या लकड़ी के करघे पर सूती धागे से किया जाता है। हाथ से बने ऊनी धागों को एक गाँठ प्रणाली में बुना जाता है जहाँ एक धागे को दूसरे के साथ करघे पर बुना जाता है। एक बार गांठों की एक पंक्ति पूरी हो जाने के बाद, नीचे की पंक्ति को कसने के लिए इसके खिलाफ एक रॉड लगाई जाती है। एक बुनकर जटिल डिज़ाइनों को बुनने और कालीन के सटीक रूप, पैमाना  और संरेखण को सुनिश्चित करने के लिए बुने हुए कालीन के रूपरेखा का उपयोग करता है। काले, सफेद और बिस्कुटी रंग के भेड़ के ऊन का उपयोग सूग-डेन के लिए किया जाता है, जबकि दुर्लभ सफेद याक के बालों का उपयोग चाली (ऊनी रजाई) के लिए किया जाता है।

Material & traditional tools used for construction:


Upon entering any Spitian village, the most striking aspect is the cluster of white mud houses dotted beautifully against the blue sky and gigantic barren mountains. The design, aesthetics, and material composition of the houses are uniquely Spitian – evolved and adapted to suit the cold mountain desert. Primarily natural materials are used for construction; with stones as the foundation, mud for walls, and various kinds of wood for ceilings, door & window frames and support structures like Kawa (pillars). Some of the common materials used are listed below:

  • Thalwa/Dambak (Mud): For the construction of walls and boundaries. A particular type of soil colloquially called Dambak with the right proportion of clay is preferred over black soil and others.

  • Duwa (Stone): Big natural stones chiseled to uniform sizes are preferred for building foundations and structures on the ground floor like Lukra (sheep pen) and Chaksa (dry toilet), as mud tends to lose its structural integrity over time due to excessive dampness from the snowfall.

  • Dhuwa (Clay): Clayey soil is used for waterproofing the roof and plastering the outer walls.

  • Changma (Willow): Willow sticks of two varieties: Gyalchang, used for doors and window frames as it is hard and durable, and Chulshing, a leaner variety of willow used mostly for Dri-lu which is used for the internal structure of a roof.

  • Mal (Poplar): Poplar wood for two giant support structures called Makdung and Burdung for roofing, support beam, window, and door panels.

  • Shukpa (Juniper): For Dri-lu, door, and window panels

  • Kirsi (Lime): For whitewashing and plastering outer walls. Mostly sourced from Losar and other upper valley sides while for lower Spiti valley, it is brought from Gue and Hurling villages. 

  • Kova (Leather): Leather, when braided, is called Dangbha and is used for door handles, locks, and door bolts called Korchok.

  • Pema (Wild shrub): Primarily used as a protective structure for wood panels of the window and to prevent mud walls and outer paint from rain and snow.

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Photo by Mr. Janhwij Sharma, Additional DG, ASI

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Ancient mud house in Mane, Spiti  | Photo by Pema Khando 

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Traditional ceiling | Photo by Tsering Lhundup 

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Sitpa  (yak hair rope) | Photo by Deepshikha Sharma

लाहौल और अन्य उच्च हिमालयी क्षेत्रों में अधिकांश परिवारों के पास घरेलू रूप से उत्पादित सुकदेन हैं और यह  सबसे कार्यात्मक टुकड़ों में से एक है जो कठोर सर्दियों के दौरान वास्तव में काम आता है। प्राकृतिक रेशा और प्राकृतिक वनस्पति रंगों का उपयोग सूकदेन के समग्र सौंदर्यशास्त्र को भी बढ़ाता है और यह एक ऐसे परिधान के व्यावहारिक टुकड़ों में से एक है जिसकी चमक और दमक उपयोग के साथ बढ़ती है। सूकदेन बनाने की प्रक्रिया की सबसे आकर्षक विशेषताओं में से एक यह है कि यह सबसे प्राकृतिक तरीके से संसाधन उपयोग का परिणाम है। पूरा कालीन हाथ-कता है, हाथ से बनाया जाता है, स्वाभाविक रूप से रंगा जाता है और हाथ से बुना जाता है जहां कुछ भी बेकार नहीं जाता है और अंतिम उत्पाद दशकों तक रहता है, कुछ तो पीढ़ियों तक चले जाते हैं। एक महिला अपने माता-पिता से विरासत में मिली सबसे बड़ी संपत्ति हाथ से बुने हुए शॉल के साथ-साथ पारंपरिक हाथ से बुने हुए कालीन, गलीचा और रजाई है । बुनाई केवल एक शिल्प नहीं है, इसमें पर्याप्त सामग्री, और सांस्कृतिक मूल्य हैं और बुने हुए सूकदेन  पर कलाकृति हमारी समझ से परे मूल्यों, विश्वासों और रहस्यवाद का प्रतीक है।

  1. Gyang Shing: Gyang means a wall, and Shing means wood, thus Gyang-Shing is a wooden plank, used to encase the mud to help build the structure of the wall.

  2. grDu: It is used to support the Gyanshing from the inside, and is placed in between the planks to prevent it from collapsing.

  3. Garshing: Garshing is used to enclose either side of the Gyang-Shing to mark the beginning and the end of a wall being built.

  4. Gyingbur: It consists of two pairs of wooden sticks, with two holes in each stick, used to provide support to the Gyang-Shing from the outside.

  5. Sivu: it also consists of two pairs of sticks, used with Gyingbur to support the wooden plank.

  6. Thopse: It is a wooden hammer used to thump the mud placed in between the plank to make it structurally more solid and to rid of air spaces and bubbles in the mud. 

  7. Tokchung: It is a construction hoe with a short wooden handle, used to scratch out uneven surfaces, and small stones from the walls before it gets solidifies.

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Traditional tools for contruction in Spiti. Illustrative representation by Tsering Lhundup 

Dynamic design & traditional practices:


Agriculture and livestock rearing used to be the primary sources of livelihood for people in Spiti and our old houses are constructed to incorporate those needs in the vernacular design. Each house comprises at-least 8-10 rooms with unique functions and features. Elaborate storehouses can be seen in older houses like “Zot” colloquially means storeroom and there are different types of Zot used for different purposes: dry meats are stored in “sham-zot”, agricultural tools are stored in “lak-zot” whereas, alcoholic beverages like chaang and aarak are kept in “chang-zot”. Apart from that, some families have an additional room called “Tiwang” where foodgrains and other edible items are stored, the room is divided into multiple subsections used to keep various items. Within Tiwang, there’s a small compartmentalized room called bhaang where the family’s essential items are stored and access to it is only from a narrow window from the upper floor. Dhaa is a granary on the ground floor where fungma (hay) for livestock is stocked for winter and it has a small window-like aperture to stack grasses.

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Photo by Mr. Janhwij Sharma, Additional DG, ASI

As for the livestock enclosures, most Spitian households have at least two kinds of livestock pen; Luk-raa/Raa is a cattle house placed inside the house on the ground floor while Dhang-raa is an open corral placed outside of the house right at the main entry gate. Apart from that, the family’s winter room Yok-Khang is structurally always in close quarters with the Luk-raah as the room draws insulation from Luk-raah making it warmer and easier to tend livestock during heavy snowfall in case of livestock sickness or during birthing cases. On the upper floor, the key rooms are Ma-khang (main living room), Shal-khang (solar room). Chot-khang (prayer room), Don-Khang (guest room), and Dhang-zey an open courtyard on the upper floor that serves as a functional space for many community activities and which also has a small window-like access point for all the ground storerooms. 

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Two different types of livestock corral: Luk-raa/Raa and Dhangra | Photos by Deepshikha Sharma and Chonzom

The most unique aspect of natural building techniques prevalent in high-altitude regions like Spiti is the communal nature of the work. An individual seeks support from the community in terms of resources as well as labor so it is not unusual to have members of your family, relatives, friends, and other community members involved in building a house. The use of local resources, awareness about the material composition, familiarity with the natural building techniques, and use of local intelligence renders them capable to build a house locally without seeking any help from outsiders. Apart from master artisans like stone masons, mud builders, and carpenters under whose guidance the whole construction takes place, there’s a huge contribution from community members.

Elaborate rituals are performed to seek blessings and forgiveness for causing a disturbance in the surroundings during construction. The one in particular I remember is an offering of Sichu Bhumpa to the local land deity Sa-dak - It involves placing a pot full of precious, semi-precious stones, coins, and scriptures in the foundation to invoke their auspicious blessings. During particularly laborious aspects like roofing works, the entire village gathers to help finish it on time and after finishing all the construction works, villagers take turns to visit the family, offer gifts (like barley, butter, grains, and other delicacies ) and congratulate the owner. In certain cases, a close friend or a relative even hosts meals for the entire family including the chief mason and his men. Similarly, when a newlywed couple build their first house, villagers help by pooling important resources like wood logs. These cultural practices help ease the logistical burden on the host family where the community becomes one’s greatest support system.

In the olden times when importing materials for constrcution was not possible, people often exchanged raw materials or traded labor for raw materials. I remember many such instances where milking animals like cows, Dzomo, sheep, goats, or draught animals like horses, yak, and donkeys are exchanged for important construction materials like dungma (willow log) and timbers. Other

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Gue monastery architecture, Spiti Valley | Photo by Tsering Lhundup

commonly traded materials are butter, iron, honey, sitpa (yak thread rope) from which one can buy construction materials of equal monetary value. Iron and honey are not easily found in Spiti and hence were a coveted commodity, sitpa also fetched equal importance but gradually with the emergence of nylon ropes in the local shops and improved accessibility, there was a huge impact on overall trading practices around it. There was a time when it was also possible to pay for construction labor works through local resources. One popular example of this unique labor v/s resource exchange is the payment of one goat to a master artisan for helping build a house. With development, these practices have undergone massive changes and are no longer practiced but it was fascinating to recount such stories and ponder upon various means of material procurement for construction works.

लेखकों का परिचय

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रिंचेन अंगमो और छेरिंग गाज्जी

 

रिंचेन अंगमो और छेरिंग गाज्जी लाहौल (हि.प्र.) के गुमरंग गांव के मूल निवासी हैं। कृषि और पशुधन पालन उनका प्राथमिक व्यवसाय है और वे तीस वर्षों से अधिक समय से खेती कर रहे हैं।बड़े कृषि क्षेत्रों के अलावा, वे अपने रसोई के बाग में ताज़ी सब्जियों की विस्तृत किस्में भी उगाते हैं। रिंचेन अंगमो ने बहुत छोटी उम्र से ही खेतों में काम करना शुरू कर दिया था और अब तक इसे जारी रखा है। उन्हें बुनाई पसंद है और वह एक कुशल बुनकर है। छेरिंग गाजी ने बुनाई करना भी सीखा और सर्दियों के दौरान दस्तकारी ऊनी रजाई और कालीन बनाते हैं।

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